Le Soleil du jour à Meudon

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Le soleil est une étoile de diamètre 1400 000 km et dont la masse vaut 300 000 fois celle de la Terre. Il s'agit d'une sphère de gaz chauds (90 % d'Hydrogène, 10 % d'Hélium, autres éléments en traces) dont la température interne atteint 15 millions de degrés. Le soleil puise son énergie dans les réactions thermonucléaires de fusion et brûle ainsi 4 millions de tonnes d'hydrogène par seconde dans son coeur. La température décroit progressivement vers la surface où elle n'est plus que de 6000 degrés. La structure interne de l'étoile est opaque au rayonnement. Les observations optiques permettent de visualiser l'atmosphère externe, formée de la photosphère et de la chromosphère. La couronne ne se dévoile qu'en haute montagne ou dans l'espace au coronographe. L'atmosphère solaire est en perpétuel changement et soumise à un cycle d'activité de 11 ans correspondant à un cycle magnétique de 22 ans. C'est pourquoi l'astre du jour est observé quotidiennement à Meudon depuis 100 ans dans plusieurs longueurs d'onde qui vont permettre de sonder les différentes couches de son atmosphère en révélant leur activité. Les images monochromatiques sont colorées artificiellement en fausses couleurs. Leur dimension est de 1500 x 1340 pixels; les données originales en format FITS sont obtenues par balayage avec un CCD spectroscopique (200 000 electrons de puits de potentiel, pixels de 20 microns) qui enregistre les profils des raies en tout point du champ sur 14 bits de dynamique.
Image en lumière blanche : il s'agit de la photosphère du soleil, fine couche épaisse de seulement 300 km, visible à l'oeil nu et portée à la température de 6000° environ. On y distingue les taches, manifestation des champs magnétiques solaires générés sous la surface dans la zone convective sous jacente.

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